La sociedad debe desenergizarse y también descarbonizarse

Durante mucho tiempo ha habido un argumento convincente para reducir las emisiones mundiales de carbono a escala y a gran velocidad, lo que implica cambios profundos y rápidos tanto en el consumo como en la producción de energía. Lo que ha estado menos enfocado es la importancia de reducir también la cantidad de energía (limpia o no) que consumimos.

Entonces, ¿por qué la descarbonización no es suficiente por sí sola? Hay (al menos) cuatro razones.

¿Por qué hay que descarbonizar el mundo?

En primer lugar, la lentitud con la que se ha avanzado hasta la fecha en el proceso de descarbonización del suministro de energía y es probable que se avance en el futuro. Un sistema de suministro con una demanda de energía mucho menor para satisfacer sólo puede ser más rápido de descarbonizar.

En segundo lugar, las implicaciones de coste y las cargas de la descarbonización son sustanciales y potencialmente tienen consecuencias de justicia para aquellos que ya luchan por permitirse la energía necesaria para mantener su bienestar.

En tercer lugar, la necesidad de centrar gran parte de la inversión actual en tecnologías con bajas emisiones de carbono en el Sur Global, abordando el `derecho a la energía’ para gran parte de la población mundial.

En cuarto lugar, los impactos problemáticos de las tecnologías de baja emisión de carbono -más obvios en el caso de la energía nuclear, pero también en el de otras tecnologías cuando examinamos toda su huella ambiental y social. Si no se utilizan, o se utilizan con cautela, algunas tecnologías con bajas emisiones de carbono, se ejerce más presión sobre todos los puntos anteriores.

El trabajo que la energía realmente necesita hacer

Si el suministro de descarbonización es insuficiente por sí solo, ¿cómo puede llevarse a cabo la desenergización? Un principio clave es utilizar la energía producida tecnológicamente sólo para el trabajo que realmente necesita hacer. Este principio tiene una serie de implicaciones sobre cómo debemos enfocar la reducción de la demanda:

Concentrarse directamente en la noción de “necesidad” y en cómo el uso de la energía contribuye a los fundamentos del florecimiento humano. Si se quiere reducir sustancialmente el uso de energía, necesitamos establecer una “línea de base” para el uso de energía.

Racionalizar el uso de la energía en relación con los flujos naturales de calor y luz en particular. Hacer un mayor uso de la energía natural y utilizar únicamente la energía producida tecnológicamente allí donde sea realmente necesaria.

Hacer más `eficiente’ el uso de la energía. Lograr que las tecnologías hagan su “trabajo” con un menor consumo de energía es evidentemente sensato y es la forma de pensar en la reducción de la demanda.

Se han logrado algunas mejoras sustanciales, pero no suficientes, y las estrategias de eficiencia energética se ven constantemente socavadas por la simplicidad de sus supuestos subyacentes y, lo que es más importante, por el hecho de que el cambio social en curso está produciendo continuamente cambios que contrarrestan los cambios, como el hecho de que los frigoríficos más grandes o las casas más grandes se conviertan en la norma.

Hacer de la desenergización una prioridad

Convertir este enfoque en un entorno político activo y plenamente comprometido no es nada sencillo. Pero argumentar ahora a favor de la desenergización y establecer sus posibilidades es una manera de evitar potencialmente crisis dañinas del sistema en el futuro, y de estar preparados para la intervención una vez que las políticas energéticas y climáticas cambien.

Hay tres objetivos clave de alto nivel en los que hay que trabajar.

1) Reformular la forma en que se discute públicamente la demanda de energía.

La creciente demanda de energía se utiliza con frecuencia como una señal positiva de fortaleza y progreso. Emprendimos un análisis de cómo los medios de comunicación conectaban la energía con los lenguajes de necesidad y necesidad.

Encontramos una lógica recurrente que la energía demandada ahora y en el futuro es lo que se necesita; y lo que se necesita tiene que ser suministrado.

Esto significa que hay poco espacio para que la reducción de la demanda se vea desde una perspectiva política positiva. Ese espacio necesita ser hecho, disputado y llenado en nuevos términos.

2) Hacer de la reducción de la demanda la cima de la jerarquía energética.

Ha habido una serie de intentos de introducir la noción de una jerarquía política en el mundo de la energía, imitando la de la jerarquía de los residuos. La idea es que la jerarquía guíe o especifique a qué acción se debe prestar atención en primer lugar, antes de que se promulgue el siguiente paso en la jerarquía y así sucesivamente.

En el caso de la energía, una jerarquía debidamente constituida que comience por “evitar el uso de la energía” en la parte superior, seguida de “minimizar el uso de la energía”, y sólo entonces “maximizar la eficiencia energética”, “utilizar energías renovables con bajas emisiones de carbono”, “trasladar el uso de la energía fuera de los períodos punta” y otras medidas, podría integrar la desenergización en la política de forma mucho más centralizada.

3) Incorporar la reducción de la demanda de energía en la política no energética.

Una limitación clave de la jerarquía energética es que está posicionada en un mundo de política energética. Así como la prevención de los residuos incluye la necesidad de intervenir en todo tipo de procesos a través de los cuales se generan los residuos, la prevención y minimización del consumo de energía se extiende rápidamente a los procesos que tienen que ver con la creación continua de demanda energética en toda la sociedad.

Por lo tanto, desenergizar significa desarrollar formas de intervención que puedan dirigir las dinámicas de la vida cotidiana y los múltiples fenómenos sociales, empresariales e institucionales en direcciones energéticas más bajas.

Descarbonizar el sistema energético es vital, pero no es suficiente por sí solo para realizar una transición energética justa y equitativa. La desenergización también tiene un papel importante que desempeñar.

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